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「数字商业时代」美团突飞猛进的秘密武器:AI技术

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日前,美团点评的股价突破200港币,成为了仅次于腾讯、阿里巴巴的中国第三大互联网公司。根据美团2019年的 财报显示,目前美团的用户量已经上升到4.5亿,商户也突破了610万。 
  美团业绩和市值的高速增长背后是美团餐饮外卖、酒店、旅游、出行等生活服务业务的突飞猛进。而在这些庞大的生活服务业务背后则是AI技术在支撑,由于这些AI技术一直处于后台,美团自身和外界都很少提及,因此大家知之甚少。 
  7月9日,美团首席科学家夏华夏在今年的世界人工智能大会上首次公开讨论了美团AI的建设与愿景,让外界对美团的AI技术有了新的认知。 
  夏华夏表示,美团从建立初始到现在覆盖200多个生活服务场景,超过4.5亿用户与610万商户,背后都是都有美团AI技术的强力支撑。2020年年初,美团建立了AI平台,将原本下沉在各业务线的AI技术进行整合,这意味着美团AI将从后台走到前台。 
  这也释放了一个重磅信号:在新基建的大背景下,作为生活服务电商领域的领头羊,美团希望通过AI助力打造未来生活服务领域的基础设施。

美团快速奔跑的秘密武器:AI技术


  美团给人们最直接的印象是团购订餐、外卖、预定酒店、旅游、美团打车等围绕生活服务的各类业务,以及不断围绕"Food+Platform"打破邊界,持续扩张的狼性精神。而这背后都有强大的AI技术在支撑,AI技术就是美团快速奔跑的秘密武器,就像是各业务的神经中枢,控制着它们的一举一动。 
  美团平台上高峰期产生3000万单外卖,如何保证每单外卖都能匹配到最近的骑手,以最快的速度、最优的路线送到顾客手中? 
  每次打开美团APP,你想吃的美食、你想去玩的旅游景点、你正想在某个城市订的酒店……总是展现在你眼前。 
  这背后都是AI技术在发挥作用。比如,一个骑手送5个订单,对应到5个商家和5个不同的用户,背后就有113400种不同的排列组合。如果是3000万订单、70多万骑手、无数的用户,还要要求30分钟送达呢?所产生的排列组合是个天文数字。 
  这只有通过AI技术才能够得出最优解,让每个订单都能保证在30分钟内送达,让骑手、商家多赚钱,让用户更满意。 
  再比如,中国餐饮业竞争十分激烈,每年的关门数量占比20%,如何帮助开店的老板进行选址、选择餐饮类型、如何帮助他们对食品定价?美团AI技术利用海量的大数据打造了"美团大脑",可以赋能商家,帮他们做开店、运营管理等一系列决策。 
  显然,与BAT直接布局公有云、私有云以及数据库技术、通用人工智能技术不同,美团AI技术是"取之于业务,用之于业务"。美团AI的核心优势有两个方面,其一是场景优势,其二是数据优势。 
  在场景方面,美团拥有外卖、餐饮、酒店、旅行等超过200个生活服务场景,这些场景都有利于美团AI的迅速落地。


  在数据方面,美团在国内服务了超过610万商户与4.5亿用户,线上拥有超过70亿用户评价数据……丰富的线上线下业务场景同时产生了大量的真实业务数据。这些丰富的大数据是美团AI成长的"养料"。 
  只有通过AI技术的加持,美团才能够不断推动王兴提出"三高三低"策略的发展:要提供"高品质、低价格"的服务,要落地"高效率、低成本"的机制与业务,美团所处的又是一个典型的"高科技、低毛利"的行业。 
  因此,AI技术是快速奔跑,服务4.5亿用户和610万商户的美团的秘密武器。

美团AI从幕后走到前台,插上腾飞的翅膀


  因为AI技术的加持让美团围绕"吃"快速拓展到"吃喝玩乐"整个生活服务领域,成长为中国最大的生活服务平台。 
  AI技术已经成为美团快速发展的助推剂,成为美团先进生产力的一部分。纵观互联网、电商、科技公司最后的竞争筹码,基本都会落脚在技术之上,比如,亚马逊的云计算、腾讯的产业互联网、特斯拉的自动驾驶和电池技术等。 
  因此,AI技术不仅是美团业务发展的需要,还决定着生活服务行业的竞争筹码。因此,美团要把AI技术做强做大,要利用AI技术把生活服务平台升级为整个社会的生活服务基础设施。 
  这时候,在后台默默支撑美团业务的AI技术需要走到前台来,需要更多资源、人才的投入。2020年初,美团整合内部AI相关业务,正式成立了美团AI平台,是与外卖、酒旅等业务并列的美团一级平台组织。 
  简单讲,美团把每个业务部门的AI技术骨干全都集合起来,成立一个AI技术的"中台",为所有业务提供AI服务,负责美团人工智能技术的研究、积累和沉淀。同时,AI还存在于大量与业务紧密结合的技术团队,从"实用"的角度,不断将技术融入业务场景中,润物细无声地支撑着大众的"美好生活"。 
  美团AI平台上高手云集,领军者是首席科学家夏华夏,夏华夏曾任Google高级工程师,百度主任架构师,后在美团建立无人配送部,进行即时配送场景下的无人车及无人机相关研发。高级科学家孙致钊,他带领的团队打造出全球复杂度最高的多人多点调度系统,另一位美团首席科学家张锦懋带领美团基础研发大数据团队,金融技术副总裁包塔带领美团金融算法团队等。 
  而且美团还公布了AI的基本图景,揭开了美团AI的神秘面纱: 
  最底层是"基础数据",包括200+的生活服务场景、610万商户、4.5亿用户、77亿用户评价数据等,这是美团做AI的强劲支撑在数据与场景之上,是美团的AI技术层,包含图像识别、语音识别、智能交互、自然语言处理、知识图谱等。在此完成了场景、数据、算法能力的相互驱动。

在技术基础搭建之上,美团AI的目标是希望能够去解决生活实际场景中的问题,比如如何更好地进行智能搜索,如何通过安全风控、生物认证方式更好的进行风险风控,如何用语音交互解放人们的双手等。美团将AI技术目前核心的发力方向分为了四个:面向C端用户形成智能交互新引擎、在城市空间建立完整的智能即时物流网络、通过大数据、算法等能力成为生活服务中枢大脑以及更未来化的,助力整个行业的自动化产业升级。 
  美团AI的落地将对消费者、商家和社会带来多方面的积极影响,AI技术对内从赋能自身业务,再到对外赋能,让美团成为未来生活的基础设施提供商。 
  首先,美团AI将通过语音识别、语义识别、知识图谱等技术能力打造一个超级服务引擎,让用户的生活服务获取更便捷。目前上线的"全场景生活助手",实现在手机、Pad等多终端适配,只要"动动嘴"叫一声"美团美团""就能获得各类的生活服务。 
  其次,助力产业升级,让用户的生意更好做。美团的超脑系统是全球最大规模、高复杂度的多人多點实时智能配送调度系统,解决3000万/日海量订单的快速调度,让骑手、商家多赚钱。此外,基于海量的线上真实大数据能力,推出了"美团商家大脑",帮助商家从开店选址到运营管理进行全流程的辅助决策等,助力商家精细化经营和管理。 
  除了目前已经落在业务中成熟运营的AI技术外,美团还在更未来的无人化部分发力,打造了路上配送的无人配送车、快速送达的无人机、进行自动拣选的无人微仓等从补充运力、提升效率等角度出发,为美团的未来铺桥设路。据了解,美团无人配送、无人微仓等已经实现了部分地区的常规化运营。 
  至此,AI技术给美团插上了腾飞的翅膀。在下个五年,美团AI不仅助力公司业务持续扩张,效率提高、成本下降,同时也将让美团从中国最大的生活服务平台升级为未来的生活服务基础设施。

结语


  2016年,美团创始人王兴提出了"互联网下半场"的概念,他认为 "上天、入地、全球化"将是未来20年乃至30年的主要方向,其中"上天"指的是人工智能、大数据、云计算所代表的前沿科技,"入地"则是要深入产业,从各个环节中去降低成本、提升效率。 
  如今,美团AI升级为公司一级部门,并公布了详细的基础架构和未来愿景。美团AI必将成为美团下个五年腾飞的助推剂,提高美团在生活服务市场的竞争壁垒,同时继续围绕着"Food+Platform"的愿景不断扩张企业的边界,服务更多人、更多行业。 
  因为任何商业模式的创新都有边界,只有技术才是无边界的,才是具有长久生命力的。它就像是水和电,流淌在商业动脉之中,赋能万物,不可或缺。


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